La revolución pendiente: ¿por qué el delivery con drones aún no despega?

La revolución pendiente: ¿por qué el delivery con drones aún no despega?

En esta nota analizaré los avances, regulaciones y desafíos en materia de entrega por medio de drones. Más detalles, en la nota.

Erika Pezzola Camardella

Erika Pezzola Camardella

En la última década, gigantes del comercio electrónico como Amazon y Walmart han estado a la vanguardia de una revolución logística, buscando transformar el concepto de delivery con el uso de drones. Estas compañías han invertido considerablemente en la promesa de una entrega más rápida y eficiente, desafiando las limitaciones tradicionales del transporte terrestre. A medida que la tecnología avanza y los desafíos regulatorios se abordan, el sueño de un cielo surcado por drones entregando paquetes está cada vez más cerca de convertirse en realidad. En la siguiente nota desarrollaré estas temáticas para poder visualizar el estado actual de la situación.

Mira el video del delivery con drones que implementa Walmart

Inicios

En 2013, Jeff Bezos presentó un concepto revolucionario para el delivery: el uso de drones autónomos para entregar paquetes. La promesa era una entrega rápida y ecológica, sin atascos de tráfico y con la comodidad de recibir productos en la puerta de casa en tan solo treinta minutos. Este anuncio generó un gran entusiasmo y debates sobre el potencial disruptivo de la tecnología.

Empresas pioneras

Con el paso de los años, empresas como Zipline, SkyDrop y el Project Wing de Google comenzaron a realizar entregas con drones, y grandes servicios de paquetería como DHL, UPS y FedEx se interesaron en la tecnología para resolver problemas de la “última milla”. Sin embargo, a pesar de la expectativa inicial, la realidad es que la entrega con drones no se ha generalizado como se esperaba.

Prime Air (Foto: web)

Desafíos regulatorios, técnicos y de seguridad pública

Amazon, que fue pionera en este campo, ha reducido su inversión en Prime Air, cerrando oficinas y despidiendo personal. DHL también abandonó su proyecto Parcelcopter. Las razones detrás de estos retrocesos incluyen desafíos regulatorios, técnicos y de seguridad pública.

Proyecto Parcelcopter (Foto: web)

Los obstáculos y desafíos que enfrenta el delivery con drones son multifacéticos y requieren una atención meticulosa para su superación. Uno de los principales desafíos es la regulación, que sigue siendo incipiente en muchos países y puede dificultar la adopción de esta tecnología. La seguridad es otro aspecto crítico, con riesgos de colisiones o caídas de mercancías que deben ser meticulosamente gestionados. Además, la eficiencia de los drones aún no es suficiente para competir con los métodos tradicionales de entrega en términos de coste y velocidad

¿Qué pasa en la actualidad?

A pesar de estos contratiempos, la entrega con drones sigue siendo un nicho con potencial. La “última milla” representa un alto porcentaje de los costos de envío, y la demanda por alternativas de transporte ecológicas y rápidas sigue en aumento. En 2024, DroneUp y Walmart han ampliado su servicio de entrega con drones a seis estados en Estados Unidos, lo que brinda acceso a entregas aéreas a aproximadamente 4 millones de hogares en Arizona, Arkansas, Florida, Texas, Utah y Virginia. Se ofrece entregas en minutos y se demuestra que, aunque el servicio aún es limitado, el futuro de la entrega con drones está en marcha

Delivery con drones de Walmart (Foto: web)

Nuevas regulaciones

La Administración Federal de Aviación (FAA) de EE.UU. ha impuesto regulaciones que limitaban el uso comercial de drones, pero estas se han relajado progresivamente, permitiendo ciertos usos comerciales limitados. Esto indica un avance hacia la integración de los drones en el espacio aéreo y la logística de entrega.

Apreciaciones finales

Con todo lo dicho, aunque la visión de 2013 de un delivery con drones omnipresente no se ha materializado completamente, el interés y la inversión en esta tecnología continúan. Con la evolución de las regulaciones y la tecnología, es probable que veamos un aumento en la adopción de la entrega con drones en los próximos años y no sólo de empresas como Amazon y Walmart.

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